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Las mujeres ya pueden conducir en Arabia Saudita

Tras décadas de protestas, una medida permite a las féminas ponerse detrás del volante sin arriesgarse a ser encarceladas
  • Por EFE
  • 25 JUN. 2018 - 08:30 AM
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La conducción de las mujeres ha sido una de las puntas de lanza de la lucha por sus derechos. (AP)
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La lucha por los derechos de la mujer en Arabia Saudita alcanzó ayer un nuevo hito con el levantamiento de la prohibición de conducir impuesta a las mujeres del ultraconservador reino de la península Arábiga.

El sábado fue el último día sin mujeres al volante en este país, donde durante décadas no se les permitió conducir vehículos.

Con este motivo, la Dirección General de Tráfico saudí lanzó una campaña dirigida a las nuevas conductoras llamada "Confía en dios y lánzate", cuyo objetivo es reforzar los conceptos de seguridad vial y las normas de conducir.

Muchas ya cuentan con los permisos, obtenidos tras pasar los exámenes preceptivos o gracias a la convalidación de los documentos internacionales de conducir con los que cuentan algunas saudíes y que fueron reemplazados por unos nacionales.

La conducción de las mujeres ha sido una de las puntas de lanza de la lucha por sus derechos y una controvertida y espinosa cuestión en el reino, rechazada tradicionalmente por la mayoría del sector religioso, que esgrimía razones morales y relacionadas con las escrituras sagradas.

Sin embargo, el decreto emitido por el rey saudí Salman bin Abdelaziz el pasado septiembre para abolir el veto impuesto a las conductoras fue respaldado por los religiosos que se han adherido a las reformas, mientras que los más críticos han optado por el silencio.

Predicadores como Saleh al Magamsi empezaron entonces a instar a las conductoras a respetar los códigos de "decencia y pudor" una vez que se pongan a los mandos de los carros, pero sin poner en duda el hecho en sí.

El silencio de la oposición

Este cambio en el país es una decisión que no todos toman de buena manera. Sin embargo, el silencio ha caracterizado a las principales voces en contra de estas medidas, ya que la conducción de mujeres no es lo único que ha cambiado en la nación. En los últimos meses, también se ha establecido la inauguración de salas de cine, la organización de conciertos y la apertura de espacios mixtos.

Todas estas iniciativas retan la estricta y tradicional separación de sexos, además de la decisión de suprimir la tutela masculina sobre las mujeres, situaciones que se han enfrentado sólo con silencio por parte de aquellos que están en contra de las decisiones del mandatario.

Detrás de Bin Abdelaziz, el artífice de estos cambios ha sido su hijo y príncipe heredero, Mohamed bin Salman, quien justo hace un año fue designado en ese cargo.

El escritor y periodista saudí Turki al Turki asegura que el motivo del silencio de los más conservadores se debe a que "estos opositores a la conducción de las mujeres no pueden afrontar la fuerte ola de cambio que es ya obvia en distintos aspectos de la vida en el país".

No tienen más remedio "que rendirse ante el nacimiento de una nueva sociedad, moderna y libre", aduce Al Turki.  

47 mujeres en los 90

La primera manifestación de protesta se remonta a noviembre de 1990 y fue liderada por 47 mujeres en las calles de la capital, que tomaron a la vez sus vehículos y que acabó con su detención, la prohibición de viajar al extranjero y la expulsión de sus trabajos.

La Primavera Árabe dio un renovado aliento a las activistas por los derechos humanos de la mujer, que lanzaron a partir del 17 de junio de 2011 una serie de iniciativas y protestas, que terminaron, la mayoría de las veces, con el arresto durante varios días de sus protagonistas y la liberación tras el pago de una multa de quienes osaron conducir.

Para Al Turki, "los saudíes notarán la gran diferencia entre el periodo anterior, cuando las mujeres sufrían para ir al trabajo, y ahora, cuando serán autónomas para manejar sus asuntos cotidianos".

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