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El príncipe Philip dio forma y fue moldeado por un siglo de tumulto

Un historiador asegura que las vivencias del duque de Edimburgo lo llevaron ver la monarquía “como algo que no es necesariamente permanente, que debe mantenerse popular”.
  • Por AP
  • 13 ABR. 2021 - 10:51 AM
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El esposo de lareina Elizabeth II falleció el pasado viernes a los 99 años. (Foto: AP)
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Nacido en una época de revoluciones tras una pandemia, el príncipe Philip vivió un siglo tumultuoso y trabajó para hacer de la monarquía británica una roca de estabilidad en tiempos cambiantes.

Fue testigo y participó en muchos de los trastornos del siglo: la Segunda Guerra Mundial, el desmantelamiento del Imperio Británico y el ascenso y caída de naciones durante y después de la Guerra Fría.

Ayudó a anclar la monarquía con su esposa, la reina Elizabeth II, pero murió la semana pasada a los 99 años con el Reino Unido aún inquieto por su salida de la Unión Europea, y en un mundo de creciente nacionalismo y extremos.

“Su vida comenzó en un momento de crisis, terminó en un momento de crisis y, por supuesto, vio una gran cantidad de crisis a lo largo de esa larga vida”, dijo Margaret MacMillan, profesora emérita de historia internacional en la Universidad de Oxford.

Philip nació en Corfú como príncipe de Grecia y Dinamarca. Cuando era un niño pequeño, su familia tuvo que huir de Grecia después de un golpe. Las monarquías en toda Europa estaban siendo derrocadas a medida que las sociedades enfrentaban la agitación después de la Primera Guerra Mundial y la mortal pandemia de influenza que siguió. Su abuelo, el rey George de Grecia, había sido asesinado ocho años antes del nacimiento de Philip, y sus parientes reales Romanov en Rusia fueron asesinados después de la abdicación del zar y la revolución bolchevique de 1917.

“Era una época en la que muchas de las que parecían instituciones y países muy estables simplemente estaban desapareciendo”, dijo MacMillan. “Había mucho miedo de que lo que había sucedido en Rusia se extendiera por todo el mundo”.

El historiador Ed Owens dijo que los primeros años de Philip “fueron clave para informar cómo vio la monarquía por el resto de su vida”. Dijo que Philip veía la monarquía “como algo que no es necesariamente permanente, que debe mantenerse popular”.

Criado por parientes en Gran Bretaña, Philip se unió a la Royal Navy y vio acción en la Segunda Guerra Mundial en acorazados en el Océano Índico, el Mediterráneo y el Pacífico. La realeza europea se encontró dividida por la guerra: dos de las hermanas de Philip tenían esposos alemanes que servían del lado nazi. Tenía un asiento en primera fila para el final del conflicto.

El barco de Philip estaba en la bahía de Tokio para la rendición formal japonesa a bordo del USS Missouri el 2 de septiembre de 1945, y observó la ceremonia a través de binoculares.

En 1947, Philip se casó con la princesa Elizabeth de Gran Bretaña, quien como hija mayor del rey George VI estaba destinada a ser reina. El historiador británico Simon Schama dijo que viniendo de “una Europa donde nada parecía estable”, Philip abrazó la solidez que ofrece la monarquía británica y su papel como pilar neutral de la vida pública, por encima de la refriega política.

“Cuando encontró su camino hacia la vida británica no solo estaba abrazando a una familia real, estaba abrazando una institución, la de la monarquía constitucional”, dijo Schama a la BBC.

Cuando Elizabeth se convirtió en reina a los 25 años en 1952, Philip abandonó su carrera naval y se dedicó a apoyarla. Gran Bretaña, aunque victoriosa en la guerra, era una potencia endeudada y en declive cuyas colonias se estaban liberando.

Philip ayudó a crear el grupo de naciones de la Commonwealth, con la reina a la cabeza, para tratar de unir a Gran Bretaña y sus antiguas colonias en una base más equitativa. La secretaria general de la Commonwealth, Patricia Scotland, dijo en un homenaje que Philip buscaba llevar la “camaradería y el compañerismo” que había experimentado como marinero en tiempos de guerra a las relaciones entre países, “para que también cosecharan los dividendos de la colaboración en tiempos de paz”.

La pareja real recorrió 40,000 millas recorriendo la Commonwealth en 1953, el primero de muchos viajes a las 54 naciones miembros de la organización.

“Su Alteza Real tenía una comprensión previsora del potencial de la conexión con la Commonwealth, y sus enfoques para unir a personas de una amplia gama de orígenes para desarrollar habilidades de liderazgo se consideraron innovadores y valientes”, dijo Scotland.

En Gran Bretaña, Philip ayudó a dirigir la monarquía a través de décadas de deferencia social en declive hacia un mundo de medios masivos donde la gente exige intimidad a sus íconos.

Jugó un papel decisivo para garantizar que la coronación de la reina fuera televisada. Muchas familias británicas compraron televisores solo para la ocasión y se convirtió en el primer espectáculo televisivo masivo del país.

“Desde el principio, vio los beneficios positivos de los medios de comunicación como una forma de mejorar la imagen pública de la monarquía”, dijo Owens. “Se ha hablado mucho de Philip como una especie de presencia pasada de moda, ciertamente al final de su vida. Pero en realidad, desde el momento en que se convierte en miembro de la realeza británica en 1947, es una verdadera fuerza modernizadora”.

Philip también fue uno de los primeros ambientalistas y un campeón de la tecnología. El primer ministro Boris Johnson señaló el lunes que Philip fue “una de las primeras personas en este país en usar un teléfono móvil”.

A finales de sus 90, estaba haciendo llamadas de Zoom en una computadora portátil, según su nieto, el príncipe Harry. Las décadas trajeron problemas familiares, que se manifestaron en público: los divorcios de tres de los cuatro hijos de Philip y la reina; la muerte de la princesa Diana en 1997; la amistad del príncipe Andrew con Jeffrey Epstein, un financiero estadounidense que murió en una prisión de Nueva York en 2019 mientras esperaba el juicio por cargos de tráfico sexual; y el autoexilio del príncipe Harry y su esposa, Meghan, en medio de acusaciones de racismo tanto de los medios de comunicación como dentro de la casa real.

Sin embargo, casi 70 años después de que Elizabeth se convirtió en reina, es una figura querida, la única monarca que la mayoría de los británicos han conocido, y el republicanismo es favorecido por una pequeña minoría en el país. La monarquía parece estar a salvo. Pero con Gran Bretaña enfrentando una nueva relación incómoda con sus vecinos europeos, los nacionalistas escoceses presionando por un voto de independencia y el Brexit sacudiendo el proceso de paz en Irlanda del Norte, el futuro de la corona y el país es incierto.

La reina tiene 94 años y algún día será reemplazada por su hijo, el príncipe Charles, un miembro de la realeza mucho menos popular.

“Está el problema de la familia real, ¿cuál es su futuro? Luego está la cuestión de Gran Bretaña: ¿cuál es su futuro?”, dijo MacMillan. “Creo que ahora hay una gran pregunta sobre el futuro del orden internacional. ¿Estamos ante un período de transición? La vida de Philip cierra ese gran momento de transición al final de la Primera Guerra Mundial y, quizás, un gran momento de transición después de la Guerra Fría", concluyó.

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