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En serios problemas de imagen el príncipe Andrew tras entrevista sobre sus vínculos con Epstein

El hijo de la reina Elizabeth II habló con la BBC en busca de poner fin al escándalo del fallecido estadounidense convicto por delitos sexuales, pero la manera en que se expresó ha puesto en aprietos a la corona británica
  • Por The Associated Press
  • 19 NOV. 2019 - 1:54 PM
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Andrew, el segundo hijo de la reina Elizabeth II, intentó poner fin a años de especulaciones sobre su papel en el escándalo de Epstein concediéndole una entrevista sin restricciones a Emily Maitlis. (AP)
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El esfuerzo del príncipe Andrew para dejar atrás el escándalo producto de su vínculo con Jeffrey Epstein puede haberle causado un daño irreparable.

Mientras sus asesores intentaron lograr la mejor cara del hijo de la reina Elizabeth II en su entrevista ampliamente criticada con la BBC, los observadores reales se preguntan si puede sobrevivir al desastre de relaciones públicas y seguir siendo un miembro en funciones de la familia real.

La pregunta que enfrentan la reina y sus asesores es cómo proteger a la institución histórica de la monarquía de la mancha de un escándalo de tráfico sexual del siglo XXI y los repetidos pasos en falso de un príncipe que ha sido un imán para la mala publicidad, mientras lucha por encontrar un papel nacional para sí mismo.

"El príncipe Andrew, creo, realmente tiene que mantenerse fuera del centro de atención por el momento porque realmente, creo, no hay vuelta atrás del daño que se hizo ... al menos, no en el futuro cercano", dijo a la cadena ITV News la historiadora de la familia real y profesora de Reading University Kate Williams.

Andrew, el segundo hijo de la reina Elizabeth II, intentó poner fin a años de especulaciones sobre su papel en el escándalo de Epstein concediéndole una entrevista sin restricciones a Emily Maitlis, la respetada presentadora del programa Newsnight de la BBC. Pero la estrategia fracasó cuando el príncipe no pudo mostrar empatía por las jóvenes que fueron explotadas por Epstein, incluso cuando defendió su amistad con el financiero estadounidense que era un delincuente sexual condenado.

Epstein murió el 10 de agosto en una prisión de Nueva York mientras esperaba juicio por cargos de tráfico sexual. Su muerte ha sido declarada un suicidio por el médico forense de la ciudad.

En un artículo publicado ayer en el Times de Londres, Maitlis sostuvo que la planificación de la entrevista comenzó después de la muerte de Epstein. El equipo de Andrew sabía que tenían un problema con los vínculos bien documentados del príncipe con Epstein y que las declaraciones escritas anteriores del príncipe negando cualquier participación en los crímenes de Epstein "tal vez carecían de la convicción de una voz humana detrás de ellos", dijo.

“Sintieron que una entrevista de Newsnight era la única forma de despejar el aire, para exponer su versión de la historia ”, escribió Maitlis, describiendo las discusiones previas con el personal del príncipe.

Pero cuando el príncipe de 55 años tuvo esa oportunidad en una entrevista transmitida el sábado por la noche, parecía incómodo y demasiado legal.

Mientras lamentó haberse quedado en la casa de Epstein en Manhattan en 2010, después de que había cumplido una sentencia de prisión por delitos sexuales, Andrew defendió su amistad anterior con el inversionista multimillonario debido a los contactos que le proporcionó cuando el príncipe se preparaba como un representante especial comercial de Gran Bretaña.

El príncipe negó haberse acostado con Virginia Roberts Giuffre, quien dice que fue traficada por Epstein y tuvo relaciones sexuales con Andrew en tres ocasiones, incluidas dos cuando tenía 17 años.

Andrew continuó diciendo que un supuesto encuentro sexual en Londres con Giuffre no podría haber ocurrido el día que ella dice porque pasó ese día con su hija, la princesa Beatrice, llevándola a una fiesta en Pizza Express en el suburbio londinense de Woking y luego de regreso a la casa familiar. También dijo que la descripción que Giuffre ofrece sobre él comprándole bebidas y sudando mucho mientras bailaban juntos no podía ser correcta porque no bebía y tenía una afección médica en ese momento que significaba que no podía sudar.

Esas respuestas han sido ampliamente burladas en las redes sociales, específicamente por usuarios de Twitter que han compartido chistes y memes de pizza y un aparentemente sudoroso príncipe Andrew.

En ningún momento durante la entrevista de casi una hora, que tuvo lugar dentro del Palacio de Buckingham, el príncipe expresó empatía por las víctimas de Epstein.

Un intercambio en particular capturó la frialdad por la que Andrew está siendo duramente criticado.

Andrew: “¿Lamento el hecho de que obviamente se haya comportado de una manera impropia? Sí.”

Maitlis: “¿impropia? Era un delincuente sexual”.

Andrew: “Sí. Estoy siendo educado”.

Lisa Bloom, abogada con sede en Los Ángeles para cinco de las presuntas víctimas de Epstein, calificó la entrevista con el príncipe como una “profundamente decepcionante”.

“Tiene derecho a negar acusaciones y defenderse”, dijo. “Pero, ¿dónde está su disculpa por estar tan estrechamente asociado con uno de los pedófilos más prolíficos de la historia?”, reclamó.

La abogada Gloria Allred pidió al príncipe que hable voluntariamente con el FBI sobre lo que sabe sobre Epstein. Hizo el comentario durante una conferencia de prensa en Los Ángeles sobre una nueva demanda presentada contra el patrimonio de Epstein por una mujer identificada solo como Jane Doe 15.

Mientras que el hermano mayor de Andrew, el príncipe Charles, es el heredero del trono británico, el segundo hijo de Elizabeth II es solo el octavo en la línea de sucesión. Andrew sirvió en el Royal Navy durante más de 20 años, incluso durante la guerra de 1982 sobre las Islas Malvinas, antes de retirarse en 2001.

Su vida civil ha resultado ser más problemática. Se desempeñó como representante comercial especial de Gran Bretaña de 2001 a 2011, pero se vio obligado a renunciar en medio de cuestionamientos sobre sus vínculos con un hijo del difunto dictador libio, coronel Muammar Gaddafi. El matrimonio de Andrew con Sarah Ferguson terminó en divorcio en 1996, pero en 2010 un periódico británico informó que había filmado a su exesposa ofreciendo vender el acceso al príncipe.

El problema de Andrew también es uno de los tiempos actuales, según el experto en celebridades Ellis Cashmore, autor de “Kardashian Kulture”. El caso Epstein se perfila como el mayor caso de explotación femenina estadounidense de la era #MeToo desde que el movimiento se inició en 2017 a raíz de las denuncias de acoso contra el magnate de la película Harvey Weinstein.

"Epstein fue la personificación del mal de #MeToo", dijo Cashmore. "Su aparente suicidio robó el movimiento de lo que parecía seguro que sería una victoria simbólica colosal, por lo que siento que hay una búsqueda de una figura pública prominente" para rendir cuentas.

Cashmore dijo que la familia real de Gran Bretaña no tiene otra opción realista ahora que decirle a Andrew que mantenga un silencio digno y que espere que el interés en este caso se disipe. El problema, dijo Cashmore, es que si Andrew suspende inmediatamente sus compromisos públicos, eso también podría ser contraproducente.

"El problema es que, cuando una figura pública que está involucrada en un escándalo se niega a involucrarse con los medios de comunicación, efectivamente nos da, a la audiencia, la licencia para pensar lo que nos gusta y especular salvajemente", dijo. “La posibilidad de chismes sobre Andrew circulando en supermercados, en el trabajo y en las redes sociales es una perspectiva horrible para la realeza. Pero sospecho que eso es exactamente lo que va a suceder', añadió'.

La entrevista de la BBC es especialmente problemática porque llega al final de un año difícil para la familia real, dijo Pauline Maclaran, autora de "Royal Fever: The British Monarchy in Consumer Culture".

Los sobrinos de Andrew, el príncipe William y el príncipe Harry, han ayudado a reposicionar a la familia real en el mundo moderno, pareciendo más accesibles mientras hablan sobre sus propios problemas de salud mental para ayudar a otros y sus organizaciones benéficas. Pero esa imagen se ha abolido recientemente cuando Harry y su esposa, la exestrella de televisión estadounidense Meghan Markle, se enfrentan a la prensa por cuestiones de privacidad.

"Definitivamente, (el escándalo) está contaminando la marca en este momento", dijo Maclaran sobre la entrevista de Andrew. “El problema es que, si intentaba ser sincero, hacía lo real: no mostraba suficiente emoción. No es suficiente en la era de las redes sociales”, añadió.

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